Terapeuta respiratorio recibe la primera vacuna de Puerto Rico

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Terapeuta respiratorio recibe la primera vacuna de Puerto Rico

(AP) – Un terapeuta respiratorio que trató a los dos primeros pacientes con COVID-19 hospitalizados en Puerto Rico se convirtió el martes en la primera persona en territorio estadounidense en ser vacunada contra el virus.

Yahaira Alicea había atendido a una pareja italiana que visitó la isla a bordo de un crucero en marzo. La mujer murió más tarde. Alicea dijo que fue un momento terrible para ella que la agotó física y emocionalmente cuando instó a todos a vacunarse.

“Esto es lo que queremos, que esta pandemia termine”, dijo Alicea. “No tengas miedo”.

Un funcionario de salud se acercó a Alicea con la aguja y ambos sonrieron: “Hagamos historia”.

El evento fue aplaudido por muchos en la isla de 3,2 millones de personas que recientemente impuso medidas más severas para combatir el aumento de casos y muertes por coronavirus. Puerto Rico ha reportado más de 107,000 casos de coronavirus confirmados y probables y más de 1,280 muertes.

Alicea fue inmunizada un día después de que aviones de FedEx que transportaban más de 16,500 dosis de la vacuna Pfizer aterrizaran en Puerto Rico, y se esperan otras más de 13,600 para fines de esta semana. La vacuna se distribuirá a 65 hospitales de la isla, según la gobernadora Wanda Vázquez.

Se suponía que Alicea sería vacunada el lunes, pero los funcionarios del hospital dijeron que la oficina de Vázquez había solicitado que el evento esperara hasta el martes, lo que generó críticas mordaces de muchos en las redes sociales que cuestionaron las razones del retraso y dijeron que no había tiempo que perder.

Los primeros en ser vacunados son los trabajadores de la salud, los servicios de emergencia, los empleados del hospital y aquellos que viven o trabajan en refugios o residencias de ancianos. A continuación, estarán los agentes de policía, empleados del Departamento de Educación de la isla y otros trabajadores considerados esenciales, seguidos de personas con sistemas inmunológicos comprometidos, problemas cardíacos o enfermedades crónicas, incluida la diabetes.

En general, se espera que el proceso de vacunación continúe hasta mediados de 2021, con el objetivo del gobierno de inmunizar al 70% de la población de Puerto Rico.

Entre los que celebraron la llegada de la vacuna se encontraba Daniel Colón-Ramos, cofundador de CienciaPR, un grupo sin fines de lucro de científicos puertorriqueños que también copresidirá una coalición de científicos para informar la política del gobernador entrante de la isla.

“Es la luz al final del túnel después de un año en el que vimos cómo es un mundo sin vacunas … un mundo de miedo, un mundo de mucho sufrimiento”, dijo. “Finalmente, tenemos una herramienta basada en la ciencia … que nos permite enfrentar la pandemia del siglo”.

Muchos en Puerto Rico han cuestionado si el gobierno está preparado para almacenar las vacunas a una temperatura mucho más fría de la que pueden soportar la mayoría de los congeladores, dado que la compañía de energía de la isla todavía lucha con cortes de energía más de tres años después de que el huracán María golpeara como una poderosa tormenta de categoría 4 . Las autoridades han dicho que la Guardia Nacional de Puerto Rico compró cuatro congeladores con capacidad para almacenar 300,000 dosis de vacunas cada uno.