Temeroso de enojar al público, Irán tiene pocas formas de contener el virus

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Temeroso de enojar al público, Irán tiene pocas formas de contener el virus

(AP) – A medida que las infecciones por coronavirus alcanzaron nuevos niveles en Irán este mes, abrumaron sus hospitales y aumentaron el número de muertos, el ministro de salud del país pronunció un discurso poco común en el que criticó la negativa de su propio gobierno a aplicar medidas sanitarias básicas.

“Pedimos que se cobren multas a cualquiera que no use una máscara”, dijo Saeed Namaki la semana pasada, refiriéndose al nuevo mandato del gobierno para Teherán, la capital. “Pero ve y averigua cuántas personas fueron multadas. Dijimos carreteras cerradas y, sin embargo, ¿cuántas cerraron?

El discurso de Namaki, lamentando el “gran sufrimiento” del país y los “hospitales llenos de pacientes”, claramente atribuyó la culpa del resurgimiento del virus a la puerta del gobierno, un marcado contraste con los discursos habituales de los funcionarios que señalan con el dedo el desafío del público a restricciones.

Pero un día después, el ministro tenía un mensaje muy diferente.

“No deberíamos causar pánico en la gente en vano”, dijo Namaki en un discurso difundido por la agencia de noticias semioficial ISNA. “Nunca deberíamos anunciar que no tenemos camas vacías (de hospital). Tenemos camas vacías “.

El cambio de actitud retórico es típico de la respuesta inconsistente de los líderes iraníes a la pandemia que muchos ven como una ayuda para alimentar la propagación del virus. Los expertos dicen que los mensajes contradictorios reflejan el hecho de que el liderazgo tiene poco espacio para imponer restricciones severas que dañarían una economía ya frágil y, por lo tanto, avivarían la ira del público.

“El país ya está bajo tal presión, y los iraníes ya están vigilados”, dijo Sanam Vakil, investigador sobre Irán en Chatham House, un instituto de políticas con sede en Londres. “Si no pueden proporcionar recursos económicos para ayudar a las personas, ser demasiado autoritarios y hacer cumplir las medidas de salud socavaría aún más su legitimidad”.

Según los informes, más de 32.000 personas han muerto en lo que es el peor brote de Oriente Medio, y un alto funcionario de salud destacó recientemente que la cifra real es probablemente dos veces y media mayor.

Y no muestra signos de disminuir. En la última semana, Irán rompió su récord de víctimas mortales en un solo día dos veces y reportó máximos diarios de infección tres veces.

En una señal de que las tensiones por la respuesta desordenada del gobierno están llegando a un punto crítico, incluso el líder supremo del país apuntó a las autoridades el sábado. Exigió por primera vez que prioricen la salud pública sobre “los aspectos económicos y de seguridad” de la pandemia, sin dar más detalles.

“Cuando el Ministerio de Salud determina restricciones, todas las agencias deben observarlas y hacerlas cumplir sin tener en cuenta otras consideraciones”, declaró el ayatolá Ali Khamenei.

Durante meses, incluso cuando los funcionarios han emitido advertencias cada vez más sombrías, el gobierno se ha resistido a un bloqueo nacional que socavaría una economía que se tambalea por las severas sanciones de Estados Unidos, reimpuestas en 2018 después de que la administración Trump se retiró del acuerdo nuclear entre Irán y las potencias mundiales. A pesar de los llamamientos de las Naciones Unidas y de grupos de derechos humanos para que se alivien las sanciones durante la pandemia, Estados Unidos impuso nuevas sanciones a los bancos iraníes este mes.

El rial cayó a nuevos mínimos frente al dólar, borrando los ahorros de toda la vida de las personas. Millones de trabajadores del sector informal se enfrentan a la elección entre quedarse en casa para evitar el virus o alimentar a sus familias.

Y las autoridades iraníes no les han dado una orientación clara. Cuando el virus atacó por primera vez en febrero, los expertos internacionales acusaron a Irán de encubrir la crisis. El gobierno, que busca desesperadamente calmar la ira pública y aumentar su legitimidad después de la represión de las protestas económicas a nivel nacional y el derribo de un avión de pasajeros ucraniano sobre Teherán, instó a la gente a participar en una votación parlamentaria y celebrar el aniversario de la Revolución Islámica de 1979. .

Solo a fines de marzo, con el aumento de las infecciones, Irán impuso un cierre de dos semanas de oficinas y negocios no esenciales. Sin embargo, incluso entonces, durante Nowruz, el Año Nuevo persa y la fiesta más importante del país, los iraníes desafiaron las prohibiciones de viaje para visitar a sus familiares o dirigirse a la costa. Un video ampliamente visto en Instagram en ese momento mostraba a conductores enojados atacando y gritando insultos a los oficiales de policía que intentaron cerrar las carreteras en el norte de Irán. En respuesta, la policía se retiró y los dejó ir.

Cuando el país reabrió en abril, las infecciones volvieron a aumentar. A medida que el número de muertos en la nación se disparó este mes, las autoridades se apresuraron a imponer una serie de medidas de salud pública: cierres de universidades y escuelas recientemente reabiertas en Teherán, prohibiciones de viaje hacia y desde cinco ciudades importantes, una regla de máscara obligatoria en la capital, hogar de 10 un millón de personas. El viceministro de Salud prometió la semana pasada que la policía finalmente “comenzaría a tratar más seriamente con las multas” para quienes desobedecen las reglas.

Pero el riesgo es que si los ciudadanos empobrecidos son multados por no usar máscaras, o si los teherán de clase media no pueden escapar a lugares de vacaciones en la costa norte del Caspio, la indignación pública por los otros agravios de Irán, incluida la angustia económica y el aislamiento internacional, podría hervir. terminado.

Las furiosas manifestaciones callejeras ya han desafiado al gobierno este año. Los legisladores de línea dura han exigido que el presidente Hassan Rouhani renuncie, y uno de ellos, Mojtaba Zolnouri, quien encabeza el influyente comité parlamentario para la seguridad nacional y la política exterior, incluso pidieron públicamente que “lo ahorquen mil veces hasta que el corazón de la gente esté satisfecho”.

Rouhani se enfrenta a la presión de todos lados. Mientras los funcionarios médicos de la televisión estatal claman por un cierre prolongado y centralizado, clérigos poderosos han pedido reuniones masivas para conmemorar las festividades chiítas, como Ashoura, diciendo que aquellos que se enferman pagan el precio para mantener la festividad “viva”.

“Las manos de Rouhani están atadas a nivel nacional”, dijo Vakil, y agregó que el liderazgo de Irán, consciente de que escapar de las sanciones estadounidenses es la única forma de rescatar su economía, está observando de cerca las elecciones presidenciales estadounidenses del próximo mes.

Mientras tanto, las autoridades no saben cómo responder a la pandemia, según el propio ministro de Salud del país.

“Vi en la calle hace tres o cuatro días que el 40% de los pasajeros de un autobús no usaban máscaras”, dijo Namaki en su primer discurso la semana pasada. “La gente se reúne y hace filas para recibir comida gratis y nadie viene a dispersarlos. … ¿Cómo se pueden controlar las infecciones de esta manera? “

Veinticuatro horas después, estaba en la televisión estatal insistiendo en que las cosas estaban, de hecho, bajo control.