Irán inicia enriquecimiento de uranio al 20%, incauta petrolero en estrecho

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Irán inicia enriquecimiento de uranio al 20%, incauta petrolero en estrecho

(AP) – Irán comenzó el lunes a enriquecer uranio hasta un 20% en una instalación subterránea y se apoderó de un petrolero de bandera surcoreana en el crucial Estrecho de Ormuz, lo que aumentó aún más las tensiones en el Medio Oriente entre Teherán y el Oeste.

El anuncio de enriquecimiento en Fordo se produjo cuando aumentaron los temores de que Teherán se hubiera apoderado del MT Hankuk Chemi. Irán luego reconoció la incautación, alegando que la “contaminación por petróleo” del barco provocó la maniobra. Sin embargo, horas antes, Teherán dijo que se esperaba que un diplomático surcoreano lo visitara en los próximos días para negociar la liberación de miles de millones de dólares en sus activos ahora congelados en Seúl.

Los incidentes duales se producen en medio de intensas tensiones entre Irán y Estados Unidos en los últimos días del mandato del presidente Donald Trump. Durante el mandato de Trump, el líder estadounidense se retiró unilateralmente del acuerdo nuclear de Teherán con las potencias mundiales en 2018 y desató meses de episodios tensos que tensaron cada vez más las relaciones entre los países.

La televisión estatal iraní citó al portavoz Ali Rabiei diciendo que el presidente Hassan Rouhani había dado la orden de mudanza en las instalaciones de Fordo.

La decisión de Irán de comenzar a enriquecer al 20% de pureza hace una década casi desencadenó un ataque israelí contra sus instalaciones nucleares, tensiones que solo disminuyeron con el acuerdo atómico de 2015. Una reanudación del enriquecimiento del 20% podría hacer que el rendimiento arriesgado, ya que ese nivel de pureza está a solo un paso técnico de los niveles de grado de armas del 90%.

Desde Israel, que tiene su propio programa de armas nucleares no declarado, el primer ministro Benjamin Netanyahu criticó la decisión de enriquecimiento de Irán, diciendo que “no se puede explicar de otra manera que no sea la continuación de la realización de su objetivo de desarrollar un programa nuclear militar”.

“Israel no permitirá que Irán fabrique un arma nuclear”, agregó.

Teherán ha mantenido durante mucho tiempo que su programa nuclear es pacífico. El Departamento de Estado de EE. UU. Dice que hasta el año pasado, “continuó evaluando que Irán no está involucrado actualmente en actividades clave asociadas con el diseño y desarrollo de un arma nuclear”.

La medida de Irán se produce después de que su parlamento aprobó un proyecto de ley, luego aprobado por un organismo de control constitucional, destinado a aumentar el enriquecimiento para presionar a Europa para que proporcione alivio de las sanciones. También sirve como presión antes de la toma de posesión del presidente electo Joe Biden, quien ha dicho que está dispuesto a volver a entrar en el acuerdo nuclear.

Irán informó a la Agencia Internacional de Energía Atómica la semana pasada que planeaba dar el paso. El OIEA dijo el lunes que “los inspectores de la agencia han estado monitoreando las actividades” en Fordo y que su director general, Rafael Mariano Grossi, planeaba emitir un informe a los países miembros de la organización de la ONU más tarde ese día.

Mientras tanto, los datos satelitales de MarineTraffic.com mostraron el MT Hankuk Chemi frente a la ciudad portuaria iraní de Bandar Abbas el lunes por la tarde, sin explicación sobre el cambio abrupto en la trayectoria del barco. Había estado viajando desde una instalación petroquímica en Jubail, Arabia Saudita, a Fujairah en los Emiratos Árabes Unidos. La embarcación llevaba un envío de productos químicos desconocido, según la firma de análisis de datos Refinitiv.

Las llamadas al Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Sur y al propietario del barco que figura en la lista, DM Shipping Co. Ltd. de Busan, Corea del Sur, no fueron respondidas inmediatamente después del horario comercial del lunes. Irán no reconoció la ubicación del barco.

Las agencias de noticias semioficiales de Irán informaron que las autoridades habían arrestado a los miembros de la tripulación del barco incautado y señalaron que eran ciudadanos de Corea, Indonesia, Myanmar y Vietnam. El informe iraní no dijo cuántos marineros había a bordo, pero Dryad Global, una empresa de seguridad marítima, dijo anteriormente que el barco tenía 23 marineros de Indonesia y Myanmar. El buque transportaba 7.200 toneladas de etanol, según los sitios de noticias afiliados a la televisión estatal.

Las operaciones comerciales marítimas del Reino Unido, un intercambio de información supervisado por la marina real británica en la región, reconocieron una “interacción” entre un buque mercante y las autoridades iraníes en el estrecho de Ormuz, la estrecha boca del golfo Pérsico a través de la cual el 20% de todo el petróleo del mundo pasa. Como resultado, el buque mercante hizo una “alteración de rumbo” hacia el norte en las aguas territoriales de Irán, dijo la UKMTO.

En los últimos meses, Irán ha tratado de aumentar la presión sobre Corea del Sur para desbloquear unos $ 7 mil millones en activos congelados de las ventas de petróleo obtenidas antes de que la administración Trump endureciera las sanciones a las exportaciones de petróleo del país.

Cmdr. Rebecca Rebarich, portavoz de la Quinta Flota de la Armada de los Estados Unidos con sede en Bahréin, dijo que las autoridades estaban al tanto de la situación y la estaban monitoreando.

El anuncio de Irán coincide con el aniversario del ataque con drones estadounidenses que mató al general de la Guardia Revolucionaria Qassem Soleimani en Bagdad el año pasado. Irán respondió lanzando misiles balísticos contra bases estadounidenses en Irak, hiriendo a decenas de soldados estadounidenses. Teherán también derribó accidentalmente un avión de pasajeros ucraniano esa noche, matando a las 176 personas a bordo.

A medida que se acercaba el aniversario y crecían los temores de una posible represalia iraní, Estados Unidos envió bombarderos B-52 sobre la región y ordenó un submarino de propulsión nuclear en el Golfo Pérsico.

En una nueva señal de la tensión entre Estados Unidos e Irán, el secretario de Defensa interino de Estados Unidos, Christopher Miller, anunció el domingo por la noche que cambió de opinión sobre enviar el portaaviones USS Nimitz a casa desde el Medio Oriente y en su lugar mantendrá el barco en servicio. Citó las amenazas iraníes contra el presidente Trump y otros funcionarios del gobierno de los Estados Unidos como la razón del redespliegue, sin dar más detalles.

La semana pasada, los marineros descubrieron una mina lapa atascada en un petrolero en el Golfo Pérsico frente a Irak, cerca de la frontera iraní, mientras se preparaba para transferir combustible a otro petrolero propiedad de una empresa que cotiza en la Bolsa de Nueva York. Nadie se ha atribuido la responsabilidad de la minería, aunque se produce después de una serie de ataques similares en 2019 cerca del Estrecho de Ormuz que la Marina de los Estados Unidos culpó a Irán. Teherán negó su participación.

En noviembre, un científico iraní que fundó el programa nuclear militar del país dos décadas antes murió en un ataque del que Teherán culpa a Israel.